sábado, 31 de octubre de 2015

The Heroes that never die-Héroes que nunca mueren.

It is ever more urgent that today all Christians take up again the way of gospel renewal, welcoming in a spirit of generosity the invitation expressed by the apostle Peter "to be holy in all conduct" (1 Peter 1:15). Men and women saints have always been the source and origin of renewal in the most difficult circumstances in the Church's history. Today we have the greatest need of saints whom we must assiduously beg God to raise up. Everyone in the Church, precisely because they are members, receive and thereby share in the common vocation to holiness. In the fullness of this title and on equal par with all other members of the Church, the lay faithful are called to holiness: "All of Christ's followers are invited and bound to pursue holiness and the perfect fulfillment of their own state of life (Post-Synodal Apostolic Exhortation Christifideles Laici of His Holiness John Paul II On the Vocation and the Mission of the Lay Faithful in the Church and in the World, 16).

“So be perfect, just as your heavenly Father is perfect” (Matthew 5:48). What does it mean to be a saint? Live our lives according to the will of God, from our own Christian vocation. Saint Philomena, Saint Catherine of Siena, Saint Maria Goretti, Blessed José Luis Sánchez del Río, Saint Francisca Javier Cabrini, Saint Catherine Drexel, Saint Théodore Guérin, Saint Rose Philippine Duchesne; Blessed Louis and Marie Zelie Martin. These are the names of just a few of the many Saints in our Church; they are the real heroes of humanity, even though the consumer society in which we live seeks to erase them from our history.

Who wishes to die? No one, however, no human being can escape death, we are all going to die; we just don’t know when, how, nor where. But physical death is not the end of life, but rather a step towards eternity: “For to me life is Christ, and death is gain” (Philippians 1:21). The certainty of eternal life derives from the Resurrection of Jesus Christ: “If there is no resurrection of the dead, then neither has Christ been raised. And if Christ has not been raised, then empty [too] is our preaching; empty, too, your faith” ( 1 Corinthians 15:13-14).

Saint Thomas More, before being beheaded, said to his executioner: “I pray you, I pray you, Mr. Lieutenant, see me safe up and for my coming down, I can shift for myself.” And when he put his head on the block, he said to him: “Pluck up thy spirits, man, and be not afraid to do thine office. My neck is very short. Take heed, therefore, thou not strike awry for saving thine honesty. I die the King's good servant and God's first." Blessed Miguel Pro's last request prior to execution on November 23, 1927 was to be allowed to kneel and pray. Before the firing squad were ordered to shoot, Pro raised his arms in imitation of Christ and shouted “Long live Christ the King!”

Why are we forgetting the Saints and paying more attention to Halloween? How often do you think of your own death?


“Es urgente, hoy más que nunca, que todos los cristianos vuelvan a emprender el camino de la renovación evangélica, acogiendo generosamente la invitación del apóstol a ser “ser santos en la conducta” (1 Ped 1, 15). Los santos y las santas han sido siempre fuente y origen de renovación en las circunstancias más difíciles de toda la historia de la Iglesia. Hoy tenemos una gran necesidad de santos, que hemos de implorar asiduamente a Dios. Todos en la Iglesia, precisamente por ser miembros de ella, reciben y, por tanto, comparten la común vocación a la santidad. Los fieles laicos están llamados, a pleno título, a esa común vocación, sin ninguna diferencia respecto de los demás miembros de la Iglesia: “Todos los fieles están invitados y deben tender a la santidad y a la perfección en el propio estado” (San Juan Pablo II, Exhortación Apostólica Post-Sinodal Christifideles Laici, Sobre la Vocación y Misión de los Laicos en la Iglesia y el mundo, 16).

“Vosotros, pues, sed perfectos como es perfecto vuestro Padre celestial” (Mt 5, 48). ¿Y qué es ser santos? Vivir nuestra vida según la voluntad de Dios, a partir de la propia vocación cristiana. Santa Filomena, Santa Catalina de Siena, Santa María Goretti, Beato José Sánchez del Rio, Santa Francisca Javier Cabrini, Santa Catalina Drexel, Santa Teodora Guérin, Santa Rosa Filipina Duchesne; Louis Martin y Marie Zelie. Son innumerables los santos y santas en nuestra Iglesia; ellos son los verdaderos héroes de la humanidad, aunque la sociedad de consumo en la cual vivimos pretenda borrar su memoria de nuestra historia.

¿Quién desea morir? Nadie; sin embargo, no existe un ser humano que escape de la muerte, todos vamos a morir; nomás que no sabemos cuándo, cómo, ni dónde. Pero la muerte física no es el final de la vida, sino un paso hacia la eternidad: “pues para mí la vida es Cristo, y la muerte, una ganancia” (Fil 1, 21). La certeza de la vida eterna brota de la Resurrección de Jesucristo: “Si no hay resurrección de muertos, tampoco Cristo resucitó. Y si Cristo no resucitó, vacía es nuestra predicación, vacía también vuestra fe” (1 Cor 15, 13-14).

Santo Tomas Moro, antes de ser decapitado habló a su verdugo, pidiéndole: “ayúdame a subir, porque para bajar yo me las arreglaré”. Y cuando puso su cuello en el tronco, le dijo: “Asegúrate de pegar bien”. Al Beato Miguel Pro, estando frente al pelotón de fusilamiento, le preguntaron: ¿Cuál es su última voluntad? Contestó: quiero rezar, y arrodillándose, oró un momento; luego se puso de pie, y antes de recibir una lluvia de balas en su cuerpo, grito: ¡¡¡Viva, Cristo Rey!!!

¿Por qué estamos olvidando a los santos y poniendo más atención a Halloween? ¿Con qué frecuencia piensa usted en su muerte?

Fr. Marco López